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bits, bytes e bravata!

Conheça Foleo, amigo do Treo

No final da semana passada, foi ao ar meu primeiro teste comparativo para o programa Olhar Digital. O tema escolhido foi SmartPhones e tive a oportunidade de ver como anda esse eclético mundo de dispositivos móveis cada vez menores, mais versáteis e, por que não dizer, realmente mais úteis.

Uma das coisas que mais me interessa nesses produtos é a chamada interface com o usuário. E o grande desafio dos fabricantes sempre foi de oferecer a melhor combinação de tela grande, teclado confortável (para navegar e escrever mensagens). Também seria legal que ele entrasse em qualquer bolso sem fazer volume, e que não fosse complicado de usar ao ponto de você precisar da ajuda dos seus amigos Nerds para descobrir onde ficam seus dados pessoais.

No mundo automobilístico, seria algo como desejarmos uma picape 4×4 para cinco pessoas e uma tonelada de carga — capaz de subir paredes (ou melhor, passar por elas), como um Hummer —, que seja estável nas curvas e veloz como um carro esporte, que faça mais de 15 km por litro de gasolina na cidade (com o ar ligado, já que ninguém é de ferro) e que seja fácil de manobrar, entrando em qualquer vaga de estacionamento.

Sob esse ponto de vista, os SmartPhones não evoluíram muito, já que as limitações estão mais no campo físico do que no tecnológico propriamente dito.

Apesar disso, uma idéia genial foi mostrada numa matéria publicada na PC Magazine Brasil de hoje (31/05), que descreve um novo produto da Palm batizado de Foleo. Uma espécie de subnotebook baseado em Linux que funciona como uma extensão do SmartPhone da empresa — o Treo —, mas que pode ser facilmente adaptado para outras plataformas.

Na minha opinião, a grande sacada do Foleo é a maneira como ele interage com o Treo. Basta aproximar o portátil do SmartPhone, para que se estabeleça uma conexão via bluetooth entre os dois dispositivos, de modo que todas as informações do Treo ficam disponíveis para o Foleo.

Desse modo fica fácil, por exemplo, ler e responder e-mails, assim como editar e modificar arquivos de Office com a mesma facilidade que fazemos num note convencional, com todas as comodidades de mobilidade e de transporte de dados do Treo.

O que mais me fascinou nesse produto é que o Foleo materializa, na forma de um produto real, uma idéia que já rodava o mercado há anos como um conceito. Ou seja, o SmartPhone como uma central de informações pessoais, capaz de interagir com outros dispositivos por meio de conexões sem fio.

A primeira vez que ouvi falar nisso foi em 1998, quando conheci Phil Hester — na época chefe de pesquisa da IBM, um dos pais do PowerPC e atual CTO da AMD —, que me mostrou numa entrevista no Brasil, a primeira versão do wearable computer. O equipamento — um PC na forma de um cartucho multifunção — poderia ser instalado num slot de um gabinete de notebook, para funcionar como um ThinkPad, ou num painel de carro para funcionar como um computador de bordo.

A idéia por trás desse conceito, era a de que os dados e sua capacidade de processamento pudessem ser transportados de um lado para outro ou de dispositivo para dispositivo.

Depois disso, esse conceito evoluiu para o Metapad, que nunca virou um produto comercial.

By the way, pesquisando sobre o Metapad, descobri no site da IBM Research, conceitos ainda mais avançados: o Personal Mobile Hub e o SoulPad.

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31 maio, 2007 - Posted by | IBM, Notícia, Novas idéias, Palm, Tecnologia

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