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AMD revela detalhes do Barcelona

barcelona.jpgCom a chegada dos novos processadores Opteron dual e quad-core, prevista para o dia 10 de setembro, a AMD Brasil reuniu alguns jornalistas para falar um pouco sobre as novidades desses novos chips, roadmaps e alguma coisa sobre a versão para desktops que será conhecida comercialmente como Phenom.

Como sempre, a apresentação foi feita pelo gerente de tecnologia da AMD Brasil, Roberto Brandão, que se esforçou ao máximo para explicar os novos conceitos aos presentes.

barcelona_roadmap_a.jpgAntes de mais nada, Brandão deixou claro que, apesar da popularidade do nome Barcelona, esse codinome se refere apenas à linha de chips para servidores e não a toda a família K10.

Por exemplo, os Barcelona serão os novos AMD Opteron série 800/8000, quad-cores voltados para sistemas de quatro soquetes (totalizando oito núcleos) e a série 200/2000, quad-cores voltados para sistemas com um soquete, todos com soquete padrão “F”.

Observe nas imagens de roadmap que as cores identificam o processo de fabricação (verde = 90 nm, azul = 65 nm e vermelho = 45 nm). As informações em amarelo indicam novos recursos.

Existe ainda o Opteron 100/1000 “Budapest” com soquete AM2, nas versões quad e dual-core mais voltado para estações de trabalho, sendo que uma variação da versão dual-core seria a base o Phenom.

Inicialmente esses chips sairão com envelope térmico de 95 W (mainstream) e de 68 W (baixo consumo), com clocks variando de 1,7 GHz até 2,0 GHz.

barcelona_core.jpgSegundo a AMD, um dos motivos para o Barcelona “demorar” para ficar pronto é que a empresa decidiu partir para uma reformulação completa do núcleo K10 em relação ao K8, de modo que o mesmo estivesse pronto para os avanços futuros.

Brandão explicou que foram criados grupos de desenvolvimento focados em cada sub -item do processador, de forma que cada um deles recebeu um tratamento especial que poderia ser convertido em mais eficiência e, no final das contas, melhor desempenho.

Uma das características mais interessantes é a capacidade de controlar a velocidade de cada núcleo de maneira dinâmica e a capacidade de desligar pequenos circuitos e até áreas inteiras de cada núcleo, com o objetivo de economizar energia.

Outra implementação importante é o Balanced Smart Cache que adicionou um terceiro cache L3 de 2 MB (ou mais) de uso comum entre todos os núcleos, mantendo para cada um deles seu próprio cache de L2 de 512 KB e L1 de 128 KB.

Brandão explicou que, desse modo, as aplicações funcionariam bem em multiprocessamento e melhor ainda na virtualização de máquinas, o novo Nirvana do mundo dos servidores.

O controlador de memória também recebeu tratamento especial, sendo capaz de receber alimentação específica, independente do núcleo de processamento. Assim, é possível fazer com que alguns núcleos funcionem a velocidade reduzida (economizando energia) mantendo o controlador funcionando a todo vapor.

Curiosamente, esse recurso funciona somente nas novas placas-mãe com esse recurso previsto. Caso contrário, tanto os núcleos quanto os controladores trabalham com o mesmo clock, garantindo assim retrocompatibilidade com alguns modelos convencionais.

Ao contrário de sua concorrente, a AMD preferiu manter-se fiel ao padrão DDR2 ao invés de partir para o FBDIMM, algo importante se levarmos em consideração que o controlador de memória dos chips AMD64 vem integrado ao núcleo do processador.

A empresa defende sua decisão, afirmando ver desvantagens no uso do FBDIMM, principalmente em termos de consumo de energia e de geração de calor.

Testes apresentados pela empresa, mostram que, mesmo sem estar trabalhando (idle), as FBDIMM consomem até 10,4 W contra 1,8 W das DDR2.

De qualquer modo, se for o desejo da indústria adotar o FBDIMM, será necessário somente alterar o desenho do controlador de memória e não todo o projeto.

barcelona_desk.jpgCom relação ao K10 para desktops, a AMD mostrou algumas tabelas descrevendo os produtos para sua linha de desktops, com o Phenom assumindo a posição de chip mais topo de linha, deixando os Athlon como chips dual-core de entrada, a exemplo dos novos Pentium Dual Core, da Intel.

E, assim como o Celeron, o Sempron se mantém como o chip de valor e o último na versão single-core.

Mas ao contrário do pessoal de Santa Clara, Brandão não vê empecilhos de que o Sempron algum dia se torne um chip dual-core, já que muitos Semprons de hoje já foram Athlon 64 do passado.

Trata-se apenas de uma questão de nomenclatura, conclui ele.

Com relação ao futuro, a própria arquitetura do Barcelona permitirá, por exemplo, que dois núcleos quad-core sejam montados lado a lado no mesmo encapsulamento — e unidos pelo crossbar — se transforme em um chip de oito núcleos totalmente funcional — o que pode ser uma vantagem competitiva nos próximos lançamentos.

barcelona_roadmap_45.jpgEle também observa que, com a entrada do processo de fabricação de 45 nm, sua empresa terá condições de botar em prática novos chips já em estágio de desenvolvimento conhecidos pelos codinomes Shangai, Montreal e Suzuka (em vermelho).

Além disso, Brandão falou um pouco sobre o Fusion, o revolucionário processador com aceleradora gráfica integrada previsto para chegar ao mercado em 2009.

Ele acredita que as primeiras versões serão voltadas para notebooks que poderão tirar mais proveito dessa nova tecnologia.

Entretanto, ele vê aplicações ainda mais interessantes no segmento de servidores, onde a capacidade de devorar números da aceleradora gráfica pode não ser usada para gráficos, mas sim como um co-processador vetorial, melhorando dramaticamente o poder de processamento desses chips.

Quem viver verá.

(rev.ok)

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24 agosto, 2007 - Posted by | AMD, Notícia, Tecnologia

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